Soorten aaltjes

Aaltjes komen overal ter wereld voor. De meeste aaltjes zijn nuttige bodembewoners die leven van bacteriën, schimmels of insecten. Een aantal soorten veroorzaken plantenziekten zoals aardappelmoeheid of leven als parasiet in het darmkanaal van zoogdieren.

In Nederland komen ongeveer 1200 soorten aaltjes voor. Daarvan zijn er ongeveer 100 schadelijk voor planten, ook wel plantparasitaire aaltjes genoemd. Slechts 25 soorten veroorzaken problemen in landbouwgewassen. De wetenschappelijke naam voor aaltjes is nematoden. Sommige aaltjes kunnen wel 8 meter lang worden, maar de meeste zijn zo klein dat we ze met het blote oog niet kunnen zien. In een gezonde bodem barst het overigens van de aaltjes. Per vierkante meter zijn maar liefst 4 tot 10 miljoen van deze kleine wormpjes te vinden. Als hun aantal veel lager ligt, is er iets mis met de bodemgezondheid.

Plantparasitaire aaltjes

Plantparasitaire aaltjes zijn 0,2 tot 10 mm groot. Naast de directe schade die aaltjes aan planten aanrichten, kunnen ze ook indirecte schade aan de gewassen veroorzaken doordat ze schimmels en virussen overdragen.

Leefwijze

De meeste soorten aaltjes brengen hun hele leven ondergronds door. Uitzondering zijn blad- en stengelaaltjes, die ook bovengronds leven. Sommige aaltjes, zoals vrijlevende wortelaaltjes, prikken de wortel alleen maar aan. Andere soorten maken een opening in de wortel en gaan naar binnen. Wortellesieaaltjes kunnen in alle levensfasen de wortels in- en uitgaan en blijven mobiel. Cysteaaltjes en wortelknobbelaaltjes worden immobiel als ze de plant eenmaal zijn binnengedrongen.

Herken het aaltje

Het (her)kennen van aaltjes is het begin van een effectieve aaltjesbestrijding en beheersing. Op basis van hun leefwijze en de problemen die ze veroorzaken worden plantparasitaire aaltjes ingedeeld in zes groepen:

Cystenaaltje
Destructoraaltje
Stengelaaltje
Vrijlevende wortelaaltje
Wortelknobbelaaltje
Wortellesieaaltje
Bladaaltje